Pe măsură ce planeta noastră se încălzește, mai multe specii sunt apropiate mai mult decât oricând, pe măsură ce benzile climatice schimbă polițele și resursele cheie se deplasează împreună cu ele.Când speciile sunt strâns legate, interacțiunea sporită poate duce la reproducere încrucișată - așa cum este cazul între urșii polari și grizzlies .Dar răspunsul opus poate fi, de asemenea, adevărat.

De-a lungul nordului Eurasiei și al Americii de Nord, unde pădurile de taiga se opresc în tundră, vulpile roșii și-au extins aria de acoperire spre nord în ultimele două decenii sau mai mult, invadând un teritoriu care până de curând aparținea numai verilor lor, vulpile arctice. Coliziunea rezultată a speciilor a fost intensă și antagonică, o parte concurând și substituind-o pe cealaltă - adesea prin mijloace violente.





Când vulpile roșii și vulpile arctice merg la picioare la picioare, adesea sunt cele mai agresive și mai teritoriale vulpi roșii care câștigă. În 2015, fotografDon Gutoski’s fotografie premiată Arătând o vulpe roșie care se târăște în jurul unei carcase proaspete de vulpe arctice, a pus conflictul în centrul atenției, dar cercetările confirmă că vulpile roșii omoară și își mănâncă rudele mai mici și mai palide de ceva vreme.

Această fotografie premiată a unei vulpi roșii care purta o vulpe arctică pe care a ucis-o a devenit virală și a pus conflictul în centrul atenției în 2015. Imagine: Don Gutoski, folosit cu permisiunea



De exemplu, oamenii de știință din Suedia au documentat cazuri repetate de vulpi roșii adulte căutând și pradă pui de vulpe arctică care se aflau în apropierea locurilor de reproducere a vulpii roșii. Au fost observate și vulpi roșii atacând vulpile arctice adulte în Alaska în numeroase ocazii.

În timp ce interacțiunile pot deveni violente, este posibil ca consecințele mai impactante ale conflictului de vulpe roșie-arctică să provină de la vulpile roșii care preiau bârlogii vulpilor arctici și chiar le împing din părți întregi ale ariei geografice normale.



Cu câțiva ani în urmă, oamenii de știință au observat că o vulpe roșie pretindea o vizuină de vulpe arctică ocupată în peninsula Yamal din Rusia, intimidarea permanentă a proprietarului de drept . În cazuri mai extreme, vulpile roșii pot șterge vulpile arctice aproape în totalitate, așa cum au făcut-o mai departe Insulele Sf. Matei în largul coastei Alaska. Noua populație de vulpe roșie a ajuns probabil pe insule traversând gheața din jur în timpul iernii.

Intră: un alt invadator

În timp ce invazia vulpilor roșii în latitudinile polare este condusă, parțial, de condițiile climatice locale care devin mai tolerabile pentru vulpile roșii, într-o întorsătură ciudată, o mare parte din prezența lor crescută în ținuturile vulpilor arctici poate fi asistată de un alt invadator sudic - oamenii.



Pe măsură ce Arctica devine mai accesibilă locuinței umane și industriei datorită schimbării climatului, oamenii schimbă din greșeală aceste ecosisteme pentru a fi inerent mai potrivit pentru vulpile roșii . De exemplu, infrastructura de extracție a petrolului de pe tundră creează buzunare de adăpost pentru vulpile roșii mai puțin adaptate la frig, permițându-le să persiste la nord de locul în care în mod normal nu puteau.

O vulpe roșie care poartă o veveriță de pământ arctică în Alaska. Imagine: Serviciul Parcului Național / Kent Miller

O altă dintre aceste „subvenții antropice” provine de la animale precum renii; atunci când indivizii mor, aceștia furnizează o sursă de carii care ajută la susținerea populațiilor de vulpi roșii (acest lucru este valabil mai ales în regiunile care și-au pierdut lupii nativi, ceea ce înseamnă că există o concurență mai mică).

Aceste spații sigure generate de om pot permite vulpilor roșii să aibă un impact asupra populațiilor de vulpe arctice din nordul cu mult înainte ca schimbările climatice să ajungă din urmă.



În timp ce conflictul dintre cele două specii va deveni probabil mai frecvent pe măsură ce clima se încălzește, există încă unele locuri în care (deocamdată) vulpile arctice se descurcă bine. Un exemplu este Islanda , care a cunoscut o recuperare miraculoasă în populația sa de vulpi arctice în ultimii ani - deși, în special, vulpile roșii nu se găsesc în națiunea insulară. Dacă o populație ar stabili acolo, atunci toate pariurile ar putea fi dezactivate.

VEZI NEXT: Ursul Grizzly se luptă cu 4 Lupi